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RINGO BONAVENA, SIMBOLO ARGENTINO DEL '70

 

 

Asesinado por un matón a sueldo

Por Roberto Agustin Pettacci

Oscar "Ringo" Bonavena, uno de los boxeadores símbolo de la Argentina en la década del '70, fue asesinado por un matón a sueldo un sábado 22 de mayo de 1976, en la ciudad de Reno, Nevada, Estados Unidos, lo que representó una noticia estremecedora para el país en una histórica jornada gris y de lluvia en Buenos Aires.

"Lo mataron a Ringo, lo mataron de un balazo", era el comentario que circulaba en cada rincón porteño después de que se accionara el rifle Winchester calibre 30-30 de manos de Willard Ross Brymer, quien recibió órdenes de un ganster llamado Joe Conforte, el dueño del prostíbulo Mustang Ranch de Reno.

Mientras eso sucedía, a unos 20 mil kilómetros de distancia, en Sudáfrica, el recordado relator de boxeo Osvaldo Caffarelli trasmitía por Radio Rivadavia cómo otro grande del ring, Víctor Galíndez, combatía a todo coraje contra Ritchie Kates, defendiendo el título mundial medio pesado.

De pronto se hizo un silencio en medio de la transmisión radial: "Tenemos que informar que 'Ringo' Bonavena murió hoy en Nevada; estamos todos consternados, esperamos que haya más precisiones al respecto", dijo Caffarelli, con la voz entrecortada por la emoción.

Ese día de mayo no fue una tarde más. Los argentinos venían recibiendo golpes bajos con asiduidad. Dos meses antes un grupo de militares había derrocado al gobierno de María Estela (Isabel) Martínez de Perón usurpando el poder constitucional e instalando en la Argentina un reinado de terror.

Eran las 6.20 en la costa oeste de Estados Unidos cuando un disparo traicionero de un matón acertó al pecho de "Ringo" Bonavena, provocándole la muerte instantánea a los 33 años.

El argentino vivía en una casa rodante cercana al Mustang Ranch, un burdel situado en las afueras de Reno, propiedad del matrimonio Joe y Sally Conforte. La mujer era "manager" de la ya declinante campaña boxística de Bonavena.

Las relaciones entre el boxeador argentino y la señora Sally no eran del agrado del mafioso Joe, quien junto al sheriff del lugar, Robert De Carlo, le había sugerido a "Ringo" que se alejara del Mustang para evitar mayores complicaciones a la ya deteriorada relación de los esposos Conforte.

Bonavena era un ídolo con todas la letras, grande de cuerpo, de voz finita, aprendiz de cantor, bueno con los amigos y de noble de corazón. Cuando su estrella se iba apagando se fue a los Estados Unidos, camino a su ocaso boxístico.

Entre sus 67 peleas -con 57 triunfos, nueve reveses y un empate-, quedará en el recuerdo la noche del 7 de diciembre de 1970, en el Madison Square Garden de Nueva York, donde cayó en el 15to. round ante el gran Muhammad Alí, a quien llegó a tenerlo a su merced en el décimo round a quien hasta se dio el gusto de llamarlo "gallina" antes del combate.

Las aproximadamente 150 mil personas que despidieron a "Ringo" una semana más tarde de su muerte, poblando las inmediaciones de un Luna Park que pocas veces en su historia se vio tan triste, ratificaron el cariño hacia el hombre que irritó al mismísimo Alí y que inmortalizó las ravioladas televisadas del domingo junto con su madre, doña Dominga.

El 4 de setiembre de 1965, Bonavena le arrebataba la corona argentina de los pesados al sanjuanino Gregorio "Goyo" Peralta, en una noche inolvidable para la historia del boxeo argentino, en la cual 25.236 espectadores marcaron un record inigualable de concurrencia hasta el momento para el mítico Luna Park.

Bonavena venía masticando bronca contra el ya consagrado Peralta, quien cuando tenía que pelear por el título mundial medio pesado ante Willie Pastrano, un año antes en Nueva York, el sanjuanino le había rechazado a "Ringo" una propuesta para ayudarlo como sparring para la preparación previa de ese combate.

Peralta, en esa oportunidad -dicen algunos-, habría manifestado: "Este quiere hacerse famoso a costilla mía, que vaya a laburar".

Por eso, de allí en más, Bonavena juró vengarse en el ring el supuesto desplante del sanjuanino, y lo hizo con un triunfo legítimo por puntos sin dejar dudas.

"Si no gano, me tengo que exiliar", había dicho Bonavena al llegar al estadio y contemplar una verdadera multitud que en su mayoría aclamaba a Peralta, quien era el favorito natural para quedarse con el combate.

El inefable "Ringo" no se achicó ante esa responsabilidad y, ya en los camarines, irrumpió en el vestuario de Peralta, dándole un empujón a la puerta y gritarle al sorprendido Goyo: "¡Buuuh! Vas a pelear contra el cuco, te voy a arrancar la cabeza!", dijo en tono burlón Bonavena.

Ahora "Ringo" y su duende habitan en el Parque de los Patricios. Un rústico monumento de granito que fue inaugurado el 11 de octubre de 2003 por sus familiares y amigos frente a la sede de su Huracán querido.

Roberto Agustin Pettacci

 

 

 

 

 

 

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